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La Méditerranée, bientôt une « mer de plastique » ?

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La mer Méditerranée se transforme en un dangereux piège de plastique, avec des niveaux record de pollution qui mettent en danger les espèces marines et la santé humaine. C’est ce que révèle un nouveau rapport du WWF publié le 8 juin à l’occasion de la Journée mondiale de l’océan. Le constat est alarmant : le plastique représente aujourd’hui 95% des déchets sur les plages et en surface de la mer Méditerranée.

Alors qu’elle représente seulement 1% des eaux marines à l’échelle du globe, la Méditerranée compte en revanche 7% de tous les microplastiques (fragments de moins de 5mm), qui ont atteint des niveaux record de concentration : 1,25 million de fragments par km², soit près de quatre fois plus que dans « l’île de plastique » du Pacifique Nord. En cause, une production et une consommation excessive, une mauvaise gestion des déchets et le tourisme de masse, qui font de la Méditerranée l’une des mers les plus polluées au monde par les plastiques.

« Nous produisons en Europe une quantité énorme de déchets plastiques dont la majorité est envoyée en décharge, avec pour résultat l’acheminement de millions de tonnes de plastique en Méditerranée chaque année. La conséquence de ce flot de contamination, associé à la spécificité de la Méditerranée qui est une mer semi-fermée, est le niveau de concentration record de dangereux microplastiques qui menacent à la fois les espèces marines et la santé humaine », dénonce Giuseppe Di Carlo, directeur de l’initiative méditerranéenne marine du WWF.

Avec 60 millions de tonnes de plastique produites par an, l’Europe est en effet le deuxième plus grand producteur mondial après la Chine et rejette en mer chaque année près de 500 000 tonnes de macroplastiques et 130 000 tonnes de microplastiques. La plupart est rejeté par la Turquie et l’Espagne, suivies par l’Italie, l’Egypte et la France, à travers leurs principaux fleuves. Des 27 millions de tonnes de déchets plastiques produits chaque année en Europe, seulement un tiers est recyclé, et la moitié des déchets plastiques en Italie, en France et en Espagne finit en décharge. La France recycle seulement 22% des plastiques, l’un des pires records en Europe. A cela s’ajoute l’activité touristique dans la région qui, avec plus de 200 000 touristes par an, augmente le niveau de pollution marine de 40% chaque été.

« Presque toutes les espèces marines sont en contact avec ces déchets. Des fragments de plastique ont été retrouvés dans toutes les tortues marines en Méditerranée et dans 90% des oiseaux marins dans le monde. En 1960, c’était seulement 5% ! Les microplastiques contenus dans nos cosmétiques ou encore les bouteilles en plastique que nous jetons avec négligence et qui une fois en mer, se brisent en minuscules fragments, sont ensuite mangés par les poissons. Ils entrent ainsi dans la chaîne alimentaire jusqu’à nos assiettes : nous mangeons ce qu’ils mangent ! », ajoute Isabelle Autissier, présidente du WWF France.

Appel à une série d’actions :

Si la récente proposition de directive de la commission européenne pour réduire la pollution de déchets plastiques à usage unique représente un important pas en avant, cette stratégie doit s’accompagner d’objectifs ambitieux au niveau national et d’une plus forte action au niveau international, estime l’association, qui appelle les gouvernements, les entreprises et les citoyens à adopter une série d’actions visant à réduire la pollution plastique :
- la signature d’un accord international juridiquement contraignant pour mettre fin au déversement du plastique dans les océans, soutenu par des objectifs nationaux ambitieux afin d’atteindre 100% de plastique recyclable et réutilisable d’ici 2030 et la collecte de 100% des déchets ;
- des interdictions nationales pour tous les plastiques à usages uniques et les ajouts de micro-plastique dans les produits d’ici 2025 ;
- un appel aux entreprises pour qu’elles investissent dans l’innovation et l’éco-conception, pour une utilisation plus durable et efficace du plastique.

Pour WWF, ces mesures de lutte contre la pollution plastique doivent s’inscrire également dans une dynamique plus large de protection de la biodiversité et des écosystèmes, qui aboutira avec la convention sur la diversité biologique à Pékin en 2020.

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