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Fed Cup : les Etats-Unis s’imposent face à la France en demi-finale à l’Arena d’Aix

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L’équipe de France de Fed Cup s’est inclinée face aux Etats-Unis en demi-finale ce week-end à l’Arena d’Aix.

Les Américaines étaient trop fortes. Ce week-end, l’équipe de France de Fed Cup s’est inclinée en demi-finale face aux Etats-Unis à l’Arena d’Aix-en-Provence (3-2). Avec trois joueuses dans le Top 20 mondial côté américain, l’opposition semblait au départ plutôt déséquilibrée. Mais les Françaises ont longtemps fait espérer la victoire au public aixois (3 800 personnes). Kristina Mladenovic (20e mondiale) et Pauline Parmentier (122e mondiale) ont joué les quatre simples pour les bleues de Yannick Noah.

Seule la première a réussi à s’imposer dans le match 2 samedi (1-6 6-3 6-2 face à Coco Vandeweghe) et faire espérer le camp français avant la journée de dimanche. Auteure d’un match solide, elle est revenue de nulle part alors que la puissante américaine (16e mondiale) avait facilement emporté le premier set 6-1. Combative pour recoller au score puis s’imposer, elle offre l’égalisation française au public aixois. « Je rentre sur le court, on est mené 1-0. Je prends 6-1 au premier set, elle me cartouche avec son service puissant. Ça c’est joué au mental », résume-t-elle. C’est malheureusement toute une autre histoire le lendemain. Mladenovic ne trouve pas les solutions et se fait balayer en moins d’une heure de jeu par Sloane Stephens (6-2 6-0), que l’on pensait diminuée par son match de la veille. « Elle a simplement été meilleure », reconnait  Mladenovic à l’issue de cette rencontre.

Parmentier fait rêver de l’exploit

La 9e joueuse mondiale avait déjà apporté un point aux Etats-Unis samedi en venant à bout de Pauline Parmentier (7-6 7-5). Pendant les 2h30 de combat, la Française a pourtant eu des opportunités. Elle manque cinq balles de set dans la première manche et dispose d’un break d’avance dans la seconde avant de s’incliner. « Mon match se joue à quelques points. J’ai eu beaucoup d’occasions mais il me manque de jouer des matchs à ce niveau plus régulièrement ». C’est également elle qui perd le dernier simple, qui donne le troisième point décisif aux américaines. Face à Madison Keys (13ème mondiale), elle s’incline là aussi dans un match serré (7-6 6-4). Elle a notamment mené 4-1 dans le premier set et remonté un break de retard pour mener ensuite 4-3 dans le second. « J’ai retrouvé un bon niveau de jeu ce week-end. Mais même si je fais deux bons matchs, je ramène pas de points à l’équipe », résume-t-elle après la défaite. À 3-1, le double est sans enjeux. Mais la paire française Mladenovic-Hesse l’emporte quand même, pour au final une défaite 3-2.

Pauline Parmentier au service face à Madison Keys

Pauline Parmentier au service face à Madison Keys (Photo RG)

 

La fin pour Noah

L’émotion est palpable dans le camps français après la défaite. Aussi parce que celle-ci marque le départ de Yannick Noah, capitaine depuis deux saisons. Le capitaine et ses trois joueuses sont apparus les larmes aux yeux en conférence de presse d’après match. « Ça fait toujours quelque chose. Après deux ans fabuleux, se dire que c’est la dernière fait monter les émotions », s’est exprimée Pauline Parmentier. Sa partenaire Amandine Hasse ajoute : « Je n’ai connu que Yannick comme capitaine, je ne pouvais pas rêver mieux ». « Je n’ai que des choses exceptionnelles à dire par rapport à Yannick. C’est une mentalité, un état d’esprit, c’est le champion. Dans la rigolade ou sur le terrain avec la hargne, c’est une façon d’être unique et propre à lui seul », a pour sa part réagit Kristina Mladenovic, autant émue que ses partenaires. Yannick Noah a tenu à remercier son équipe pour « beaucoup de moments fantastiques. Quand on voit la composition d’équipe des Etats-Unis, normalement il n’y a pas de match. C’est l’investissement qui fait la force de l’équipe », a-t-il souligné. On ne connait pas encore son remplaçant, mais Mladenovic affirme que les joueuses « ont déjà commencé à y réfléchir ».

Scores des matchs: 
Parmentier 6-7 5-7 Stephens
Mladenovic 1-6 6-3 6-2 Vandeweghe
Mladenovic 2-6 0-6 Stephens
Parmentier 6-7 4-6 Keys
Mladenivic – Hesse 6-4 3-6 10-6 Mattek-Sands – Vandeweghe

 

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