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[Portrait] Echouafni, de l’OM à l’Euro des dames

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Olivier Echouafni, l’entraîneur des filles de France du ballon rond, est né à Menton en 1972. Il aura 45 ans en septembre. Ses protégées jouent cette semaine leur destin en Hollande.

Dès son sixième anniversaire, son père d’origine marocaine inscrit le gamin à l’Association sportive de Monaco. Il y découvrira toutes les joies -et servitudes- du football, jusqu’en 1991. À 21 ans, en 1993, ce joueur prometteur endosse la tunique blanche et bleue de l’Olympique de Marseille. Ayant ici prouvé et perfectionné ses talents et aptitudes, il entame, en 1994, sa carrière professionnelle. Elle va durer seize ans.

Habile de la tête

Pendant cinq ans de fidélité au club phocéen, Echouafni disputera une centaine de matches, faisant trembler les filets à huit reprises. Ce grand milieu de terrain - 1,84 m - marque préférentiellement de la tête. De 1998 à 2000, sa haute silhouette court pour Strasbourg. Il passera ensuite trois ans à Rennes, de 2000 à 2003. Retour à ce moment sous le soleil méditerranéen : il portera jusqu’à la fin de son parcours, en 2010, les couleurs de l’OGC Nice. Une sorte de retour au pays natal.

Au total, ce grand brun plutôt flegmatique aura participé à quelque cinq cents rencontres, lors desquelles il est crédité de 37 buts.

Reconversion

Deux ans après la fin de ces contrats, Olivier Echouafni obtient, à 40 ans, le brevet d’entraîneur. Premier poste à Amiens, puis deux ans du côté de Sochaux-Montbeliard. En 2016, il succède à Philippe Bergeroo comme sélectionneur des Bleues, avec un e.
Tout comme cette équipe nationale, il rêve de brandir dimanche 6 août aux Pays-Bas le trophée de championnes d’Europe de football.

Après l’avoir emporté de justesse face aux Islandaises, ces jeunes femmes tricolores ont dû partager les points d’un match nul avec les Autrichiennes. Il s’agit ce mercredi 26 juillet, de battre la Suisse, afin d’accéder aux quarts de finale du tournoi. Venue de la Martinique, leur immense capitaine porte un nom encourageant : Renard !

Alors Olivier Echouafni, futur héros de l’Euro ? Match à suivre mercredi 26 juillet à 20h35 sur France 3.

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