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Caumont, un nouvel écrin de prestige pour l’art à Aix-en-Provence

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De 10h à minuit, ce mercredi 6 mai, l’hôtel de Caumont ouvre ses portes, son escalier majestueux et ses paisibles jardins au public d’Aix et d’ailleurs.

En 1801, Amable Victor Joseph François de Seytres, marquis de Caumont, épouse Pauline de Bruny de la Tour d’Aigues . Il se vante « de prendre à la Provence sa plus belle fille, son plus bel hôtel, son plus beau château et sa plus grosse fortune ! » A quelques pas du Cours Mirabeau, à l’angle ocre jaune des rues Mazarine et Cabassol, la demeure Caumont porte allègrement ses 300 ans. Sa façade de pierre couleur clair soleil conjugue harmonieusement sur trois hauts étages le classique parisien et le baroque provençal. Au bas de l’escalier, un couple d’atlantes torse nu salue le visiteur, arrivant ou partant. La cage de cet escalier est un immense puits de lumière que reflète la pierre de Bibemus, et c’est unique à Aix.

Fleur de lys et tritons

Les salons ne sont pas moins lumineux – grâce à d’imposantes portes-fenêtres quadrillées de petits carreaux. Fidèles aux goûts du XVIIIème siècle, les experts du décor historique ont pertinemment retrouvé les coloris frais et joyeux des fastes aristocratiques, tels le bleu céleste, du rose et du parme, ou du vert très pâle.
Invisibles depuis le portail et la cour d’entrée, les jardins et jeux d’eaux « à la française » ont été aussi méticuleusement soignés. Un massif de buis nain est taillé en forme de fleur de lys ; sous un grand marronnier sont disposés tables et fauteuils du restaurant-salon de thé en plein air. Avec vue plongeante sur la fontaine des trois tritons en contrebas, réplique -hommage aux trois dauphins gargouillant tout près de là.

Monument classé

En 1964, la ville d’Aix-en-Provence achète ce joyau pour y installer le conservatoire de musique qui portera le nom de Darius Milhaud. Afin de financer le nouveau conservatoire récemment édifié (près de la bibliothèque Méjane), la maison Caumont est vendue en 2010 à Culturespaces (lire nos autres informations), pour une dizaine de millions d’euros. Entre temps, pourtant, l’hôtel a été classé, en 1987, à l’inventaire des monuments historiques. Sa restauration aura duré un an et demi, coûtant plus de 12 millions.

Deux expositions chaque année

CaumontCe centre d’art promet, après l’ouverture, consacrée au vénitien Canaletto (lire par ailleurs), d’organiser chaque année deux expositions majeures, dans le cadre de ses huit salles. L’auditorium projettera en permanence un film de 28 minutes, « Cézanne au pays d’Aix », avec le concours de l’arrière petit-fils du maître. Y est décrite l’amitié du peintre avec le jeune Zola et la vie amoureuse de l’artiste à l’Estaque, avec Hortense Fiquet.

Informations pratiques : 
> De mai à septembre, Caumont Centre d’Art sera ouvert tous les jours de 10 à 19h. Nocturne le mardi jusqu’à 21h30. Boutique et café accessibles aux mêmes horaires.
> Tarif d’entrée de 4,5 à 11 euros.
> Plus d’informations sur www.caumont-centredart.com

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Localité(s) :

1 Rue Joseph Cabassol, 13100 Aix-en-Provence, France

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